26.03.1981
Samolot należący do PLL LOT An-24W lecąc z Warszawy do Słupska podczas podejścia doładowania dwukrotnie uderzył podwoziem ziemie i stanął w płomieniach. Na pokładzie było 4 członków załogi i 46 pasażerów. W wypadku rannych zostało 19 osób a jedna zginęła.
12.04.1981 - 14.04.1981
W dwudziestą rocznicę startu Jurija Gagarina, pierwszy lot w kosmos wykonał amerykański wahadłowiec Columbia. Załogę stanowili John Young i Robert Crippen, trwał 2 dni 6 godz 20 min 53 sek.
07.06.1981
Izraelskie lotnictwo wykonał „Operację Opera” celem był atak na Iracki reaktor atomowy Osirak, który był wykorzystany do pozyskania uranu na potrzeby irackiego programu atomowego. Na skutek awarii program pozyskania materiału rozszczepialnego został znacznie opóźniony. Obiekt ten został kompletnie zniszczony podczas pierwszej wojny w Zatoce Perskiej w 1991 roku przez lotnictwo USA.
07.07.1981
Amerykanin Stephen R. Ptacek przeleciał nad kanałem La Manche na samolocie elektrycznym napędzanym bateriami słonecznymi. Był to pierwszy przelot nad kanałem La Manche samolotu elektrycznego i zarazem najdłuższy z dotychczasowych przelotów samolotu napędzanego wyłącznie energią słoneczną.
05.08.1981
Ronald Reagan zwolnił 11 359 kontrolerów lotu, po ogólnokrajowym strajku tej grupy zawodowej.
19.08.1981
Dwa samoloty F-14 po starcie z lotniskowca USS Nimitz nad zatoką Wielka Syrta zestrzeliły dwa libijskie Su-22M3. Była to pierwsza walka pomiędzy samolotami o zmiennej geometrii skrzydeł zakończona zwycięstwem amerykanów.
26.09.1981
Oblatano samolot Boeing B767.
09.11.1981 - 12.11.1981
Załoga balonu (Double Eagle V) Ben Abruzzo, Larry Newman, Ron Clark i Rocki Aoki jako pierwsza przeleciała balonem gazowym nad Pacyfikiem. Wystartowali w Nagashima (Japonia), lądowali po trzech dniach w Kalifornii (USA). Przy okazji ustanowiono balonowy rekord świata w kategorii zasięg wynikiem 8382,54 km.